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为什么Epic的独占策略对游戏业来说可能是件好事?

发布时间:2019-12-31 16:36:56来源:gamespot作者:编辑翻译

说到游戏业的商业战,就必须说起游戏主机之间的大战。在90年代,世嘉和任天堂就公开对峙,各自试图抓住游戏产业更多份额的蛋糕。到了2019年,主机大厂们依旧在争夺主次,而且现在还多了一种战争:为了争夺PC游戏的市场。

Steam是2003年由Valve创办的数字平台,原先是为了让Valve推广自己线上游戏的自动升级功能,例如CS。但他们意识到了这个平台的潜力,于是继续开发它,到了2005年,它正式成为PC上贩卖第三方游戏的平台。

之后,Steam对PC游戏的市场占据越来越大,把所有竞争者都打垮了。到了2017,Steam已经为Valve获取了45亿美金的利润,光是2016年一年就有10亿美金。至此,steam几乎已经要统治PC游戏市场了,似乎没人可以和它竞争,因为它占据的市场份额实在是太大。(不过这里不包括第一方的游戏贩卖平台,例如Origin和Uplay,因为它们只卖自己的游戏。)

然而去年出现了一个非常强大的竞争者,打算扰乱这个steam几乎统治了二十年的PC游戏市场。在2018年的12月,Epic游戏平台出现了,他们承诺给游戏制作商更多的返利。虽然Epic背后有虚幻引擎和《堡垒之夜》做支撑,但那时大多数人都没料到Epic的影响力会变得如此之大,毕竟Steam已经有近乎20年没受到挑战了。

数月之内,Epic平台就有了一批例如《无主之地3》、《僵尸世界大战Z》、《超级食肉男孩》等的独占大作。很多发行商和开发商都被其诱人的返利政策吸引。Epic为所有的开发者提供88%的利润,平台自己只占12%。相比之下,steam的分配是拿出70%再留下30%,一些大作有可能获取80%的利润。

独占政策是发行商和开发者之间的一种协议,确保商店有贩卖货物的唯一权利,经常是限时的。为了获得独占权,Epic一般会为开发商提供一笔钱,以及同意好的利润分配比等,一般会对开发商好处多多。

有人可能会问为什么开发商们不自觉发售游戏,他们必须为此放弃很大的一部分利润。答案是大多数开发商没有足够的资金和用户群去单独发售一款游戏。

像是steam和Epic这样的平台已经有了数百万用户,所以开发商为了让自己的游戏被玩家所知,就需要和数字销售平台配合,有可能还需要签订独占协议。厂商们自然会选择对自己好处最大的平台,这就是为什么现在Epic的独占游戏越来越多了。

《永远的超级食肉男孩》的开发商Team Meat的联合CEO说过:“Epic提供88比12的分配比,这个比例非常慷慨,对开发商来说很好。Steam70比30的分配虽然也不错,但我很高兴有人能站出来说:开发商应该多拿一点利润,之前我们从没想过这事会发生。”

Team Meat虽然在和Steam的合作中获取了很多利润,但和Epic联手后获得的好处更多了。“当Epic找到我的时候,他们给我的合同比目前任何一家商店或者主机都要好。”这位CEO说。

Team Meat不是唯一一家通过和Epic合作获利的公司,制作《僵尸世界大战Z》的Saber工作室认为和Epic合作是公司做过最明智的决定之一,他们的《僵尸世界大战Z》就是Epic独占的游戏,据称,他们靠Epic获得的利润比其他平台多出很大一截。

根据这些开发商,Epic提供的支持也不只是金融上的。根据开发《无畏》的Phoenix Labs的推销主任说,Epic会和他们保持联络,还会互相参观办公室。

此外,玩家也会从Epic获得利益,像是Saber这样的游戏厂商因为从独占协议中获取了巨大的利益,所以把其中的一部分反馈给了玩家们。他们把《僵尸世界大战Z》的PC售价降低了五美金,因为Epic平台的分成更低。

此外,开发商获取更多利润,意味着公司的稳定,这样今后的开发条件也会变得更好,玩家就能玩到更好的游戏。

对于很多人来说,Epic平台对游戏业有利这种想法很奇怪。对玩家来说,独占策略之所以存在,只能是因为开发商和发行商的贪婪。然而也有人认为Epic本质上依旧是一家游戏开发商。

很难说清对独占的偏见是从何而来的,最初很多是因为Epic的平台没有steam那么完善先进,因为它们毕竟是一个全新的平台。不过steam已经发展了快二十年了,所以有很多功能上的优势也不奇怪。

所以PC玩家们更愿意选择Steam,它有更多的用户群体,功能也更友好。有一些玩家群体一直在抱怨Epic的功能性缺失,但很多玩家其实不在意。而Epic有非常大的野心,所以他们会慢慢在未来补上这些缺失的功能性。

那既然最大的问题不是平台的功能性,问题会在哪儿呢?

也许Epic平台经历的事可以用一个简单的原因概括:改变。Epic想要做的是动摇整个PC游戏市场,它想要打破现状。平心而论,在Epic平台上买游戏需要的额外花费只是多出来的五分钟而已,这不是什么大不了的事,但确实是一个巨大的改变。

在过去,从来没有哪个游戏对steam真正造成威胁,虽然一些其他的游戏销售平台陆续出现过,但它们中没有一个真正搅动了市场。Epic平台做的不止是帮助一些独立游戏,把一些小游戏变成独占,它直接瞄准了AAA大作和独立开发商。改变总是很难的,而且会让人害怕,但有时为了更好的未来,它确实是必要的。Epic正是相信自己在创立一个对游戏业来说更好的未来。

当狂热的粉丝们感觉自己被厂商背叛时,他们一定是发声最大的那些人,而独占游戏正是触到了他们的神经。经常,开发者们和玩家都缺少交流,让玩家群体和厂商的决定彻底割裂。

Epic平台的商店展示也要少得多,让一些游戏变得更加突出,不会被大量的新游戏淹没。如果想要找到大量游戏,那steam一定是最好的平台,但开发商的游戏就有可能淹没在其中了。

然而是否对于所有开发商来说都是如此呢?对于那些已经有很大粉丝群的大厂商来说,Epic还能提供独占带来的好处吗?

当一家工作室决定自己的游戏是否应该独占时,有三件事是必须考虑的。首先,厂商需要理解自己的产品,一旦厂商弄清了自己的游戏是什么样的游戏,就该以此为基础调整市场战略,厂商必须弄清用户群体是谁。

然后,他们还必须弄清这些用户在哪儿,他们是在Epic还是steam。

这一步可能是最重要的,选错以后,对于任何游戏来说都是毁灭性的打击,不论背后的开发商有多大。所以实际上真正重要的都是游戏最需要的是什么策略,游戏的规模并不会造成太大差别。

从目前看来,和Epic签订协议的工作室们似乎确实走出了正确的一步,至少他们对Epic的评价都很高,而且他们都获得了丰厚的利润和更多的自由。

对于一些游戏业中的人来说,独占协议可能是很头疼的东西,但从总体看来,独占协议可能对玩家整体是有好处的。有一句话:“互联网很擅长描绘消极的情景,但很不擅长描绘现实”。至少对于开发商们来说,和Epic签订协议确实可以给他们带来一些其他情况下不会有的好处。

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